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Kiplay innove dans le vintage

  • Les innovations naissent dans le bureau PAO (© G. Houdou)

Novembre 2015

Spécialisée dans le vêtement professionnel, l'entreprise ornaise de confection développe aujourd'hui une gamme de prêt à porter vintage et souhaite relocaliser sa production.

Une riche histoire familiale

Marc Pradal, PDG de l'entreprise Kiplay (© G. Houdou)

Lancée en 1921 autour d'une fabrique de sabots et un atelier de confection, l'entreprise Kiplay prépare son centenaire. "L'entreprise est issue de la rencontre entre Marcel Letard et Emilie Degasne", précise Marc Pradal, PDG de Kiplay, petit-fils de Marcel et Emilie Letard. L'activité s'organise alors dans la confection de vêtements de travail et de chasse. "En 1925, la société compte une cinquantaine d'employés et n'a cessé de se développer".

D'autres ateliers sont ouverts à Flers, Condé-sur-Noireau et Saint-James pour la fabrication de vêtements destinés aux motocyclistes ou aux militaires. Des ateliers rassemblés dans la Société Normande de Confection (Sonorco). "En totalisant les effectifs des cinq usines et des ouvrières à domicile, l'entreprise totalise 900 personnes en 1940 !". Mais la guerre et l'occupation allemande mettent un frein à l'activité en plein essor.

"A la fin de la guerre, Marcel et Emilie ont tout perdu, ou presque. Pourtant, avec l'arrivée des gendres et des enfants, l'activité est relancée dans les vêtements civils et les vêtements de travail avec deux sociétés : Sonorco et Letard-Degasne". En 2002, Letard-Degasne est renommée Kiplay, "nom de la marque commerciale déposée en 1932".

 

Relocaliser une partie de la production

Des contrats de générations permettent
de transmettre le savoir-faire (© G. Houdou)

Contraint de s'adapter à un marché en pleine mutation engendré par la mondialisation, la majeure partie de la production est décentralisée à l'étranger dans les années 1990. "Nous avons toujours conservé la maîtrise technique et logistique", poursuit Marc Pradal, arrivé dans l'entreprise en 1987 avant de succéder à son père, Hubert Pradal. "Depuis 2014, nous relocalisons une partie de cette production, notamment dans les jeans, tout en développant de nouvelles gammes, toujours dans le vêtement de travail, mais également dans le prêt-à-porter".

Spécialisé dans le vêtement technique de protection individuel, Kiplay enregistre de grands donneurs d'ordre dans son carnet d'adresses : Orange, Engie, Vinci, Eiffage, GDF Suez, Spie Batignolles, Colas ou Ville de Paris... "Des vêtements personnalisés pour les clients "grands comptes", les entreprises du secteur ou les collectivités".

 

Jeans et collection vintage

Kiplay emploie 40 salariés (© G. Houdou)

L'an passé, en collaboration avec un étudiant caennais, Kiplay a développé la confection de jeans haut de gamme et 100% normand. Conscient de l'impact du "fait en France", Marc Pradal travaille sur une nouvelle gamme issue des vêtements de travail des années 1940. "Nous avons retrouvé des lignes et des tissus dans nos collections, moleskine, chevron ou velours qui composaient les vêtements artisanaux d'autrefois. Des vêtements aujourd'hui très recherchés par les hipsters américains, japonais ou français". La gamme "Kiplay Vintage" sera lancée en 2016. "Nous travaillons également sur les vêtements de travail connectés, chauffants et lumineux". Un dossier novateur qui a retenu l'attention de la Direction générale des entreprises (DGE) avec deux autres partenaires.

 

Une extension nécessaire

Dans l'objectif de répondre à ces nouveaux marchés, Marc Pradal envisage l'avenir de l'entreprise en plus grand. Un axe de développement à moyen terme. "Additionné à la relocalisation, le projet Kiplay 2021 répond à plusieurs objectifs qui passent par une extension de 1000 m2, un réaménagement des locaux existants, une modernisation du matériel et de la logistique, ainsi que le recrutement de cinq personnes". Un projet chiffré à 600 000€, soutenu par une aide substantielle de 120 000€ du Fonds départemental de développement économique.


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Orne Développement, service de développement économique du département de l'Orne

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